Plantas medicinales y aromáticas

Las plantas medicinales y aromáticas constituyen un segmento importante de la flora, que proporciona materias primas para su uso en las industrias farmacéutica, cosmética y farmacéutica. Los sistemas indígenas de medicamentos, desarrollados en la India durante siglos, utilizan muchas hierbas medicinales. Estos sistemas incluyen Ayurveda, Siddha, Unani y muchas otras prácticas indígenas. Más de 9, 000 plantas nativas han establecido y registrado propiedades curativas y alrededor de 1500 especies son conocidas por su aroma y sabor.

En uno de los estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud, se estima que el 80% de la población de los países en desarrollo depende de los medicamentos tradicionales a base de plantas para satisfacer sus necesidades de salud (OMS, 1991). Incluso en muchas de las medicinas modernas, la composición básica se deriva de las plantas medicinales y éstas se han convertido en medicinas aceptables por muchas razones que incluyen la disponibilidad fácil, los efectos secundarios mínimos, los precios bajos, la protección ambiental y la propiedad curativa duradera.

India y China son los dos principales países productores, con el 40% de la biodiversidad mundial y la disponibilidad de especies raras. Estos son bien conocidos como el hogar de cultivos medicinales y aromáticos que constituyen un segmento de la flora, y proporcionan materias primas a las industrias farmacéutica, cosmética, de fragancias, de sabores, etc. Las plantas aromáticas son la fuente económica importante de una serie de medicamentos bien establecidos e importantes; Además, son la fuente de algunos intermediarios químicos necesarios para la producción de varios medicamentos.

India ha sido considerada un tesoro de valiosas especies de plantas medicinales y aromáticas. El Sistema Indio de Medicina utiliza más de 1, 100 plantas medicinales y la mayoría de ellas se recolectan de los bosques con regularidad, y más de 60 especies entre ellas están particularmente en demanda. Debido al hecho de que los derivados de plantas medicinales y aromáticas no tienen efectos secundarios y se tratan de manera curativa, la demanda de estas plantas está en aumento tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados. Como resultado, el comercio de plantas medicinales está aumentando rápidamente.

De los datos comerciales disponibles, está claro que el mercado mundial de plantas medicinales siempre ha sido grande y ha aumentado en el pasado reciente. En el informe encargado por el Fondo Mundial para la Naturaleza, se señala que la importación total en 1980 de "materiales vegetales utilizados en farmacia" por la Comunidad Económica Europea fue de 80, 738 toneladas. India fue el mayor proveedor con 10, 05 toneladas de plantas y 14 toneladas de alcaloides vegetales y sus derivados. India, Brasil y China son los mayores exportadores de plantas medicinales. El comercio de plantas medicinales de la India se estima en un valor de Rs. 550 millones de rupias.

Los productos cosméticos y de aromaterapia son dos áreas importantes donde las plantas medicinales de la India y sus extractos, como los aceites esenciales, pueden contribuir globalmente. Las plantas medicinales y aromáticas tienen un alto potencial de mercado, ya que la demanda mundial de productos a base de hierbas crece a una tasa del siete por ciento anual. Las plantas aromáticas proporcionan productos que se utilizan ampliamente como especias, agentes aromatizantes y en perfumes y medicamentos. Además, también proporcionan materias primas para la producción de muchos productos químicos industriales importantes.

La industria de las especias y los aceites esenciales tradicionalmente era solo una industria casera en la India. Desde 1947 se han establecido varias organizaciones industriales para el procesamiento y producción a gran escala de especias, oleorresinas, aceites esenciales, sus componentes puros y perfumes. Los aceites esenciales que se producen en la India son aceites de ajwain, madera de cedro, semillas de apio, citronela, eucalipto, hierba de limón, mentha, spearmints, palmarosa, pachulí, trementina y votiva.

Algunos de estos productos son las materias primas para la producción de importantes productos químicos industriales como la β-ionona a partir del aceite de hierba de limón para la producción de vitamina A. La India produce aceite de trementina del orden de 10, 000 a 35, 000 toneladas por año y este aceite se utiliza para la producción. de una serie de productos químicos. Los aceites esenciales se utilizan en la vida cotidiana de diversas maneras y su consumo está aumentando rápidamente. Algunos de los usos comunes a los que se destinan los aceites esenciales y sus derivados son la fabricación de jabones, cosméticos, preparados farmacéuticos, confitería, aguas aireadas, desinfectantes, detergentes, inciensos, etc.

India fue en un momento famoso por la fabricación y destilación de perfumes y aromas de alta calidad. Según una estimación, se encuentran en la India 1000 plantas aromáticas diferentes de un total de 1500 variedades utilizadas en perfumería en todo el mundo. La extracción de aceites esenciales se realiza en toda la India, pero de forma no organizada. Esta industria debe desarrollarse en líneas científicas si todas las materias primas disponibles o que pueden producirse se explotan para el beneficio económico del país.

La importancia económica de estos dos grupos de plantas medicinales y aromáticas se puede medir por el hecho de que hace 25 años se solían exportar desde India drogas vegetales por valor de millones de rupias. Este comercio disminuyó más tarde debido a la exportación de material no estandarizado y adulterado. El comercio puede reactivarse si se toman medidas para producir y exportar material de calidad estándar.

Por otro lado, una cantidad considerable de medicamentos crudos se importa de países extranjeros para el uso de la industria farmacéutica, por lo tanto, traerá una gran ventaja económica al país. Estas plantas ahora se están utilizando en la práctica de la medicina en este país y también se exportan a países extranjeros.

Las plantas aromáticas proporcionan la materia prima para la producción de sabores, condimentos, cosméticos a base de hierbas, perfumería, jabones perfumados, aceites para el cabello, agua aireada, etc. La demanda de estas hierbas está aumentando progresivamente con el aumento del número de estrellas y multinacionales que establecen el consumidor. Cosmética orientada, galletas y unidades farmacéuticas.

Actualmente, la mayoría de estas hierbas se cultivan en grandes cantidades y se comercializan en Francia, el Reino Unido, Canadá, Turquía y los Estados Unidos. Se estima que solo el consumo de estas hierbas en la India es de aproximadamente 200 toneladas por año, y solo se producen aproximadamente 60 toneladas de forma autóctona. El volumen de estas hierbas se utiliza para fines culinarios y se consumen aproximadamente 12 tonos para preparaciones medicinales y cosméticas. Las exportaciones anuales de los derivados de estas plantas están a la par de Rs. 600-700 millones.

El comercio mundial de plantas medicinales está aumentando muy rápidamente. Una de las características interesantes de este comercio es que la dirección del comercio es de los países en desarrollo a los países desarrollados. Eso tiene un efecto positivo de transferencia de ingresos. China e India son los dos países líderes en el sector comercial. Durante la última década, el comercio total ha aumentado de US $ 52.8 millones a US $ 68.7 millones, registrando una tasa de crecimiento del 3.56 por ciento anual. A pesar de esto, no se puede decir con confianza que hemos alcanzado incluso el fragmento del potencial del comercio de plantas medicinales.

Todavía está muy por debajo del potencial real de los países que participan en él. Sin embargo, existen buenas perspectivas de crecimiento de las exportaciones de los PMA para los cultivos medicinales. Según lo estimado por la FAO, se estima que el comercio de hierbas medicinales solo superó los US $ 68.7 durante 2002.