Globalización: Teorías radicales sobre la globalización.

Las cuentas moderadas de la globalización reconocen que "los estados-nación continúan siendo actores clave en la economía global contemporánea" (Dicken, 1998: 7). Las versiones radicales de la tesis, sin embargo, enfatizan el declive del estado como un cuerpo autónomo de toma de decisiones.

Tales teorías radicales incluyen a escritores que abrazan la globalización, y que sostienen que son las empresas multinacionales (MNC) y no los estados los proveedores más eficaces de prosperidad económica (O'Brien 1992; Ohmae, 1995). También provienen de críticos acérrimos de la globalización que, sin embargo, aceptan que la globalización ha llevado a un cambio social dramático (Korten, 1995; Sklair, 1995).

La perspectiva de globalización radical enfatiza los siguientes factores:

1. El desarrollo y la amplia disponibilidad de tecnología de telecomunicaciones de bajo costo como cables de fibra óptica, máquinas de fax, transmisión digital y satélites, lo que ha significado que las poblaciones de los estados estén cada vez más sometidas a una "cultura global" que está más allá de poder de los gobiernos individuales para controlar.

2. El auge de las empresas multinacionales que ahora cuentan con los recursos para competir con muchos estados, pero a diferencia de los estados, no están arraigados en la geografía y pueden reubicar sus plantas fácilmente de acuerdo con la demanda cambiante y la disponibilidad de ventajas locales, como los costos salariales baratos y los bajos costos Impuestos y sindicatos débiles.

3. La naturaleza cada vez más global del comercio, que ha hecho que los estados no puedan desarrollar políticas económicas efectivas. Los estados tienen que responder cada vez más a factores que están fuera de su control, como los imperativos de las empresas multinacionales y las fluctuaciones de los mercados financieros mundiales. En general, se afirma que los mercados mundiales y las corporaciones multinacionales son fuerzas más poderosas en los asuntos internacionales que los estados y que estas nuevas fuerzas de la globalización no pueden ser gobernadas efectivamente.

Estas supuestas tendencias se han vuelto casi hegemónicas en su influencia sobre los teóricos de la administración, los líderes empresariales y los políticos neoliberales durante los años noventa. Dos figuras clave del mundo de los negocios que han contribuido a la tesis de la globalización radical son el gurú de los negocios japonés, Kenichi Ohmae, y el presidente del Foro de Desarrollo Centrado en las Personas, David Korten.

En 1995, ambos escritores produjeron textos clave, que establecían en términos estrictos el enorme impacto que la globalización supuestamente está teniendo sobre el poder del estado. Como ejemplos de la tesis de la globalización radical, escrita en prosa sin jerga, son difíciles de superar y, por lo tanto, merecen cierta atención.

A pesar de sus conclusiones muy diferentes sobre la conveniencia del cambio global, ambos escritores están de acuerdo en las principales áreas de la vida social en las que la globalización ha impactado, y sus libros proporcionan un marco útil a través del cual podemos explorar la evidencia que apoya o contradice la globalización. tesis.

Ohmae (1995: 2-5) define el cambio global en términos de lo que él llama los cuatro 'Yo': inversión, industria, tecnología de la información y consumidores individuales. Argumenta que la inversión a través de los mercados financieros ha crecido rápidamente en los últimos años, ya que la tecnología ha aumentado considerablemente las oportunidades para que los especuladores eviten los controles del gobierno nacional.

Las oportunidades para la inversión son proporcionadas por corporaciones globalizadas, que, a diferencia de las antiguas empresas geográficamente vinculadas, son capaces de moverse astutamente hacia mercados en desarrollo reciente, como India y China. Las grandes empresas exitosas atraen inversiones individuales a través de grandes fondos de pensiones, que se dirigen a compañías globales bien conocidas cuya reputación es una garantía de un buen rendimiento.

Las innovaciones en tecnología de la información no solo han aumentado la movilidad del capital, sino que también han hecho que la mano de obra experta en ingeniería, medicina o diseño esté más ampliamente disponible a través de las fronteras de los estados a través de sofisticadas computadoras que interactúan con clientes a miles de millas de distancia.

Estos desarrollos están respaldados por una creciente conciencia por parte de los consumidores de la variedad de estilos de vida y productos que se les ofrece en los mercados mundiales. Por lo tanto, los pedidos de lealtad nacional en los patrones de los clientes están cayendo cada vez más en oídos sordos, ya que los consumidores buscan la mejor oferta por su dinero, desde cualquier fuente que sea más competitiva y conveniente.

La tesis central del libro de Ohmae es que los líderes de los estados no han aceptado que las fuerzas descritas anteriormente están fuera del control de los gobiernos (Ohmae, 1995: 7). La clave de estos desarrollos es la rápida expansión de la economía global. Para Ohmae, esto debe ser bienvenido porque trae consigo una mayor prosperidad y oportunidades en todas las culturas nacionales y dentro de ellas.

Las fuerzas globalizadoras identificadas por Ohmae no pueden (argumenta) ser resistidas por líderes políticos de mente estrecha por mucho tiempo. Las barreras políticas serán cada vez más propensas a las filtraciones, ya que los flujos globales de información aseguran que las personas tomen más conciencia de una cultura de consumo global compartida, definida por la "Californiaización" por Ohmae (1995: 15). Las personas ya han comenzado a hacer valer su soberanía del consumidor por encima de sus vínculos con la soberanía nacional. Como escribe Ohmae, 'los ciudadanos bien informados de un mercado global no esperarán pasivamente hasta que los estados-nación o los profetas culturales presenten mejoras tangibles en el estilo de vida. . . Quieren sus propios medios de acceso directo a lo que se ha convertido en una economía verdaderamente global "(Ohmae, 1995: 16).

La gran velocidad del avance tecnológico está creando un cambio profundo en la mentalidad de quienes están expuestos a ella. Ohmae cita el ejemplo de Japón, donde una nueva generación de "niños de Nintendo" se está volviendo resistente a las reglas dictadas por sus padres y abuelos cuyo pensamiento fue moldeado por la experiencia de Japón en la Segunda Guerra Mundial. Las oportunidades de vida pueden, como los juegos de computadora interactivos que han reformado su conciencia, ser 'explorados, reorganizados, reprogramados' (1995: 36).

Una disminución en las asfixiantes culturas nacionales es, según Ohmae, ser bien recibida, al igual que las capacidades debilitadas de los estados para negociar el éxito económico por la supervivencia política a través de sistemas caros y dependientes que crean bienestar. Debido a que el estado no se ha movido con la corriente global de nuestros tiempos, se ha convertido, no en el protector, sino en el "enemigo del público en general" (1995: 56).

La lógica del argumento de Ohmae lo lleva a la conclusión de que los gobiernos ahora tienen un rol útil solo como facilitadores de lo que él llama estados de región. Los define como 'zonas económicas naturales', que han evolucionado a través de las fuerzas del mercado que operan más allá y dentro de las fronteras nacionales.

Muchas de estas regiones tienen enormes capacidades económicas; por ejemplo, la región de Shutoken en Japón solo sería la tercera potencia económica más grande detrás de los EE. UU. y Alemania (1995: 80). Estos estados de la región son unidades económicas más que políticas y, por lo tanto, dan la bienvenida incondicionalmente a la inversión directa extranjera y la propiedad extranjera.

Como tales, brindan una oportunidad mucho mayor de satisfacer las necesidades cambiantes de las personas que residen en ellos que los estados tradicionales. El desafío para los estados es desarrollar estructuras federales de coordinación más flexibles para garantizar que estos estados regionales se mantengan y fomenten (1995: 100).

Sin embargo, incluso este rol limitado es transitorio porque la razón para la existencia de los estados está desapareciendo. Para Ohmae, la lógica militarista de los estados ha demostrado ser una máscara para los intereses creados; el control del territorio es cada vez más irrelevante en una economía que valora el conocimiento sobre los recursos naturales, y la independencia política es cada vez más una farsa en el contexto de una economía global.

Si bien otros "globalistas radicales" pueden aceptar en gran medida la descripción de las fuerzas globales descritas por Ohmae, no todos están de acuerdo con su evaluación optimista de sus efectos. La posición neoliberal de Ohmae ha sido contradicha a la fuerza por David Korten en su excelente libro cuando Corporaciones gobiernan el mundo.

Al describir el desarrollo de lo que él llama el "mundo completo", Korten enfatiza la naturaleza global de los problemas mundiales, acelerado por las mismas fuerzas que Ohmae identifica como positivas (Korten, 1995: 28). Por lo tanto, Korten señala los efectos desintegradores de la búsqueda ecológicamente insostenible de un crecimiento económico continuo y los extremos de desigualdad entre los ricos y los pobres del mundo.

Ante estas presiones, las formas tradicionales de gobierno parecen incapaces de resistir el proceso de "globalización económica" que está alejando el poder de los gobiernos. . . hacia un puñado de corporaciones e instituciones financieras '(1995: 12). Lejos de ser beneficioso, como argumenta Ohmae, estos desarrollos son 'una forma moderna del fenómeno imperial' por el cual el impulso antidemocrático y de corta duración termista, a expensas de las personas, es la fuerza principal que guía la globalización (Korten, 1995: 28). .

Para Korten, las corporaciones han dejado de ser entidades meramente económicas y se han convertido en las "instituciones de gobierno dominantes" (Korten, 1995: 54). Como tales, son barreras para, en lugar de defensores de, mercados libres y competencia genuina. Korten cita el famoso tratado de Adam Smith sobre los beneficios del comercio.

La Riqueza de las Naciones, en apoyo de su argumento de que las corporaciones modernas son "instrumentos para suprimir las fuerzas competitivas del mercado" (Korten, 1995: 56). Smith tiene un enfoque de comercio mucho más sofisticado que el que muchos de sus seguidores neoliberales nos harían creer. La cautela de las tendencias opresivas del Estado por parte de Smith fue acompañada por su miedo al poder corporativo sin restricciones, que si se permitiera el desarrollo, inevitablemente distorsionaría las leyes de la oferta y la demanda.

En una discusión fascinante, Korten muestra cómo las interrupciones políticas causadas por la Guerra Civil Americana llevaron a la reducción de las restricciones democráticas sobre el poder de las corporaciones estadounidenses. En un fallo fundamental en 1886, la Corte Suprema decidió a favor del Southern Pacific Railroad en su caso contra el Condado de Santa Clara, y declaró que las corporaciones deberían ser tratadas en adelante como individuos con todas las protecciones de la constitución, en lugar de como unidades económicas ( Korten, 1995: 59).

En este evento histórico, Korten ve las raíces del predominio actual de las corporaciones en todo el mundo porque a partir de ese momento, la "intención constitucional de que todos los ciudadanos tengan una voz igual" ya no podría ser respaldada, debido a los enormes recursos a disposición. de grandes empresas privadas. Menos de cien años después de este fallo, la compañía estadounidense ha dado forma a la economía mundial en una imagen adecuada a sus necesidades y en contra de los intereses de la mayoría de la población mundial.

Estas empresas se han vuelto cada vez más globales en su perspectiva hasta el punto de que "han crecido más allá de cualquier interés nacional" (Korten, 1995: 124). Estas corporaciones han jugado un papel central en socavar las culturas indígenas, que son barreras para los patrones de consumo globales.

De esta manera, los jingles publicitarios, los símbolos de productos y la música popular patrocinada por las empresas están reemplazando la identidad nacional y los valores comunitarios como la fuerza impulsora detrás de la interconexión humana (Sklair, 1995: 87-97).

Korten cita al presidente de Coca-Cola, quien sostiene que "las personas de todo el mundo están conectadas tanto con productos de consumo de marca como con cualquier otra cosa" (Robert Goizueta, citado en Korten, 1995: 153). ¡Este punto se ilustra con el patrocinio de las señales en las calles de Tanzania por parte de Pepsi, el mayor rival de Coca-Cola!

Las imágenes que pintan Ohmae y Korten se pueden componer de formas muy diferentes, y el impacto en el contraste del espectador, pero su contenido es esencialmente el mismo. Según la tesis radical de la globalización, el estado está siendo reemplazado como el factor clave en el mundo por las corporaciones que operan en una economía mundial sustentada por una cultura de consumo universalizada. Todos estos principios de la tesis de la globalización han sido refutados o sustancialmente calificados por escritores que discuten que la globalización es tan generalizada como afirman Ohmae y Korten.